長生之西華平衡鋼筆 (1929~1998)

鋼筆在1930年之前幾乎清一色都是平頂,平尾,且筆桿為硬橡膠(BHR—black hard rubber)居多;而西華在1929年發表了一款流線型的鋼筆—平衡系列,其有別於當時鋼筆的傳統造型,立刻造成鋼筆界的轟動,更成了今日存活最長的筆款。1997年西華為紀念平衡筆發行七十週年,特別生產了復刻限量筆,共製造6000支,這款復刻筆幾乎是原汁原味,不管是上墨方式或是筆尖及筆型;較一些知名大廠徒具外形,卻無原筆款精緻的復刻筆款好很多。 (圖片說明:西華平衡最最早的筆款,黑白塊狀花色,筆夾長到金環處都是其特點。)

平衡系列的命名由來是此款筆的筆尾設計較細,筆尾較輕。整支筆的重量較偏筆尖端,這樣的設計能使書寫時更穩定。我想這也是為什麼平衡大都是使用拉桿上水的原因吧,因這樣筆尾幾乎沒有什麼多餘的零件或機關。但後期的一些平衡筆,平衡系列也引用了真空上墨的方式。

平衡的筆桿:

在筆桿材質上,西華是第一個將賽璐珞引用在鋼筆筆桿上的(約1924年),這也是為什麼今日我們所看到的西華古董筆總是有這麼多炫麗的顏色和花紋之故。當然這個珍貴的材質也被用在平衡筆上。

1929~1930年,最早一期的平衡筆桿顏色僅有三種:寶石綠(Jade Green),黑色(Black)及珍珠白與黑色相間塊狀花紋(Peral and Black,有點像乳牛的花紋)。

1930~1939年後的花色以塊狀圖樣(似乳牛花班狀)為主。
三種二色筆款:黑底綠塊,黑底白色塊,黑底米黃色塊;
二種款三色筆款:黑底珍珠白塊狀鑲紅色條紋,為黑底藍色塊狀鑲白色條紋。
其中以藍色三色款最為罕見,且目前巿面上要看到中筆或大筆更是難上加難,目前一般常見藍色三色款多是迷你筆。

1936~1945而直條紋系列的的筆桿
1936年有三種顏色發表,分別是棕色,灰色及紫紅色;
1938年發表綠色條紋生產;
1939年發表最後一款紅色條紋款。

金屬筆蓋筆款則是1939年後才出現的。

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顏色

顏色

年代

Jet Black

黑色

1929-1945

Jade Green

寶石綠

1929-1932

Pearl and Black

黑底珍珠白塊狀

1929-1934

Marine Green Pearl

黑底綠塊狀

1930-1935

Red Veined Grey Pearl

黑底珍珠白塊狀鑲紅色條紋

1931-1935

Blue and Black

黑底藍色塊狀鑲白色條紋

1932

Grey Pearl

黑底灰塊狀

1934-1936

Ebonized Pearl

黑底米黃色塊

1934-1939

Golden Brown Striated

棕色條紋

1936-1945

Grey Pearl Striated

灰白色條紋

1936-1945

Roseglow Striated

紫色條紋

1936-1939

Marine Green Striated

綠色條紋

1937-1945

Carmine Striated

紅色條紋

1939-1945

平衡筆的上水系統:

平衡的上水方式僅有兩種:
拉桿式上墨,由1930年到1936年間的筆一律都是拉桿式的。
而由1936年到1940年代間則是拉桿式和真空式上墨兩種併行。


真空式上墨               拉桿式上墨

平衡的大小規格:

平衡的規格可分四種:大小筆的分辨並不太容易用文字說明白,而且西華除了迷你筆明顯較短外,其他三種規格筆長都一樣,只是胖瘦之別而以。以下還是提供一些參考規格的判別 方式,客倌您就自行體會了!

1.大筆(Oversize)
大筆在早一批的筆款多是大筆款(1929~1934),看起來筆身較胖,此筆款長約13.5~14.5公分,主要是因為此款筆是手工打造,所以筆長 並不那麼一致。而筆桿直徑必大於1.3公分粗。

2.中筆(Full Size or Standar size)
筆長約12.5~13.5公分,筆桿直徑約1.1~1.2公分粗。

3.小筆(Slender Full Length)
看起來筆身較細長,筆長約12~13公分,筆桿宜徑約0.9~1公分

4.迷你筆(Miniature)
筆桿長約10公分以下;筆桿直徑約0.9(和細長型粗細大致相同)。這款筆非常好辨認,光看照片就能分辨的出來。

平衡的筆尖:

1930年前的平衡筆可以見到寫有3-255-30及7-30筆編號的筆,這些數字與價位保用年限有關。第一個數字是當年的售價,依價格低往高排共有3 5 7 等數字;後面的兩位數字則是保用年限。這些筆尖是平衡沿用平頂西華筆款的筆尖。

1930年後的平衡筆尖就用lifetime筆尖及Feathertouch筆尖。1930年前筆尖比較厚,書寫起來比較硬而lifetime的筆尖則較薄一點,不過基本上我覺得都蠻硬的。而Feathretouch筆尖 (羽毛般觸感的筆尖) 則是今日所稱的彈性筆尖。

老平衡的筆尖方面只要筆尖沒有受傷過都很好寫。平衡的筆尖堪稱是當年最好的,因為西華的冶金功力是所有鋼筆廠中的龍頭老大(西華那時所有的筆尖都使用14K金,當時是使用澳洲塔斯馬尼亞的銥礦冶煉筆尖的筆珠,而之前則是使用蘇聯烏拉山的銥礦),筆尖書寫的流暢性當然也是當年最好。以今天的角度來看,我覺得也算不錯了,尢其是1935年後的筆尖還真的是不輸現代筆;而1935年前的筆雖然筆尖沒有如1935年後那麼好,不過和派克比起來,也是有99分的成績了。派克同期古董筆筆尖一個最大的弱點就是很容易裂,筆尖感覺上比較硬,彈性和韌性沒有西華的好。不過那些罕見花色的平衡大多是1935年前的筆,所以即使只是99分的筆尖,在古董筆的巿場上依然是搶手貨,光那筆桿花色,就值得加200分。

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1930年前筆尖款     1930年後Lifetime筆尖款    1930年後彈性筆尖款

平衡的筆夾:

最早期1929年平衡剛出產時的筆夾是直接使用平頂款的筆夾,此款筆夾較長,長度大約到筆蓋金屬環處,筆夾中段有一明間的轉折(呈壓扁的人字形),筆夾末端呈一金屬圓球,筆夾刻有Sheaffer’s字樣。

1930~1931年的筆夾前一款極相同,但筆夾較短,大概是平衡受到歡迎後,才開始特別為平衡量身訂作了專屬筆夾。

1932~1934年筆夾的筆夾又筆之前更短了,之前的轉折大約是在中間,而此款則較偏未端,且筆夾的頂端也配合平衡造形做成較流線型的尖頭;筆夾末端仍是圓球狀。

1935~1936年間有少數款的平衡將筆夾末端的圓球給變扁了,而筆夾其他部份則沒有太大的改變,仍是有轉折的較短筆夾。平衡筆款使用此種筆夾僅有一年的時間,後來此款筆夾多用在西華別款筆上。

1936~1943年筆夾有了較大的改變,筆夾的轉折不見了,而改為滑順的弧形,筆夾尾則亦是扁平的圓形,而且筆夾上不再刻Sheaffer’s字樣。

另外在1940~1943年間,還有一款較特殊的頂覆式筆夾(over-the-top),因這款筆當 初是美國陸軍訂製的專用筆款,故又有人叫此款筆夾為軍用筆夾。此款筆夾直接橫誇過筆蓋的頂端,呈一個U字形夾的筆蓋上。此種筆夾 夾在口袋中可以使筆完全末入口袋內,完全看不見筆蓋。軍用頂覆式筆夾共有兩型筆:一款刻有skyboy,一款則無;那刻有skyboy的是不是後來美國海軍也跟西華訂了海軍專用鋼筆,為了和最初陸軍的區別,所以特別刻了sky boy

西華另有一款名為勇士(Valiant)的筆款,和此款軍用筆夾並無關係。勇士筆款出現在19451948年間,其特徵是寬筆帽環包金飾環,塑膠筆帽及筆身。且只有黑色 酒紅色 粉綠色 碧綠(aqua)及 灰色五種;其後,在1952年有出粉藍及鮭魚紅;1956年出草綠色……(以後再針對此款筆做介紹)

當然另外選購這些老平衡時要注意筆桿的完整性,尢其是筆蓋和筆筆夾相連的部份,常會因為筆夾過度的拉開或是筆夾夾太厚的衣服,使得這個部份常見有裂開的現像。我有一支黑色平衡買來一直到一個多月後我才發現在筆夾正下方居然有一條由筆夾頭部向下延申長約二公分的裂痕,因為這個裂痕剛好在筆夾的正下方,不太容易發現。

結語
西華平衡在鋼筆的歷上是一個重要里程碑。出色的流線型外表完全擺脫了當年慣有的鋼筆造形。不少知名的鋼筆品牌至今仍常見類似筆款。而西華更在1998年再度推出復刻版的平衡二代(New Balance II),我想這個經過快100年考驗的筆桿造型要被遺忘大再來個幾百年的時間都不太可能了。

平衡系列70週年限量筆

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9 Responses to 長生之西華平衡鋼筆 (1929~1998)

  1. Dec says:

    你好,我想请教下犀飞利笔尖铭文为REG .US.PAT.OFF 这种是什么时候出现的?

    • 小佩 says:

      這行字只是標明他們在美國有註冊專利,很早就可以在筆尖上看到了,至少跨半個世紀有。我對這堆縮寫的解讀是”Registered in USA patent office”。早期一些筆桿也可以看到這行字。

  2. 哈莫雷特 says:

    可否介绍一下平衡的制作工艺?我的棕条平衡的收尾感觉挺特别的

  3. 冷娃1987 says:

    小佩姐,请问对于固定较紧的笔握应该怎样拆解?我有两支犀飞利的钢笔想更换墨囊,但笔握实在太紧,泡了几遍温水还是拧不下来,我是徒手拧的,怕用钳子夹坏。貌似有些笔握是靠摩擦力固定,并不是螺纹固定的,但如果以前上过胶水,都会比较难拆。请问还有什么好方法么?

    • 小佩 says:

      我最常用的方法還是溫水。
      你可以先看能不能把筆尖片弄出來,用手左右搖筆尖片,慢慢抽出來。
      筆尖片出來後筆舌就會自己鬆掉。
      再下去泡溫水,若有超音波再加超音波去震;水滲到接合面愈多效果愈好。
      我有時一支筆泡上兩三天,想到就加一下溫水+超音波震一下。
      多半都能拆成,不要急,急易誤事。

      • 冷娃1987 says:

        恩,笔尖和笔舌一般摇一摇、拧一拧都能拆下来,主要是笔握和笔杆连接的部位,嵌塞得很近,很多以前还上过胶水,比较难拆。
        比如像拉杆上水的平衡,有时拉杆处会进水,不拆开笔杆的话,就没法清洗内部了,呵呵。

  4. 大付 says:

    “犀飞利军夹平衡1000 金尖 绿条赛璐璐”笔舌是白色的塑料,看到过,觉得很是新鲜啊!?不知道有过白色的笔舌?
    多谢小佩姐了!

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