鋼筆膠桿的演進

“塑膠” 的字面意思是:可被塑形的膠狀物。早期的塑膠都是取自於大自然,如生漆、琥珀、玳瑁、獸角、獸骨及橡膠樹汁等。但這些天然塑膠都有塑形不易、硬度不足及上色困難筆缺點,故十九世紀時開始有人造塑膠的發明和使用後天然塑膠自然而然的被人造塑膠給取代了。人造塑膠仍是以天然原料為主,再加上化學藥劑使其因化學反應而塑化成形。例如:賽璐珞即是人造塑膠的一種。

天然塑膠在鋼筆上的應用:
鋼筆的歷最早始於1840年(沾水筆),直到1900年左右才有自來水(有儲墨槽設計)的鋼筆出現,這都比天然塑膠活躍的年代還晚許多,所以各式天然塑膠製的鋼筆並不常見,倘若有的話也都是刻意取材使用的。

生漆(Chinese Lacquer),以漆樹(Rhus Verniciflua) 的樹幹取出汁液後加入漆化酵素(laccase)作用後漆樹汁就能塑形硬化。早在西元200年時中國就有使用生漆的記載,故又名中國漆,可以說是最早的天然塑膠。未經處理的生漆對皮膚有毒性,沾到皮膚易引起過敏而產生紅腫及水泡等症狀,故今人少有人願意生產生漆製品。今日以生漆為原料製成的鋼筆就以都彭(Dupont)鋼筆最有名,都彭並號稱生漆有自動修復細小刮傷的神奇功能。


都彭的限量筆款-泰姬瑪哈,台灣小華的收藏

泰姬瑪哈筆款是都彭2002年的限量筆款,以泰姬瑪哈陵的獨特色彩(印度泰姬瑪哈陵是以純白大理石建造)與傳奇愛情故事做為創作靈感,於999純白金的材質上刻著細妙考究的圖紋雕刻,線條流俐,與珍珠母貝及中國漆所散發的自然光澤相互輝映;筆夾上鑲有珍貴的綠寶石,象徵了17世紀當時印度王儲的奢華與對愛情的一世承諾,更傳達了泰姬瑪哈陵的美麗與永恆!全球限量1000支。

獸角和玳瑁
獸角和玳瑁的塑型方法是以熱水浸泡、火烤等加熱後,再壓製、削磿成形,故溫度、火候及壓製手法都需要豐富的經驗。因製作費工且取材不易,故今日的鋼筆鮮少見以此為原料的筆款。今日出產獸角和代瑁鋼筆最有名的莫過於日本Mannenhitsu Hakase (這是以英文去拼日文發音,意思是”鋼筆博士”),其中有水牛角製成的鋼筆,筆桿因水牛的品種不同而有不同的色澤。因為每支筆都花的不太一樣,買筆的是候不是也要跟挑貂皮大衣一樣要選花色?玳瑁,因近代塑膠技術的進步,已能仿製幾可亂真的人造玳瑁;不僅花色相仿,連質地都難以分辦。不過隨著玳瑁數量的減少這個材質的價值也日漸攀升。我記得這在台灣已是保育動物了,是不能買賣的,不知到日本還可以買賣的。

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Hakase的水牛角筆,依水牛品種的不同而有不用的色澤 ?????


Hakase的玳瑁筆款

蟲膠(Shellac)
又稱紫膠或紫草茸。產自寄生在膠樹上的紫膠蟲,膠蟲吸食和消化樹汁後分泌出的口水在樹枝凝結干燥呈紫紅色透明膠狀,經提練後呈黃色或棕色的蟲膠片或白色蟲膠片。紫膠蟲原產於印度、泰國、緬甸等熱帶地區。日據時代日本政府考慮蟲膠可作黏著劑、防鏽劑、唱盤、絕緣體等用途,自泰國空運一批蟲種來台,並在台灣繁衍成功。但隨著蟲膠在工業上的用途漸漸被其他化學材料所取代之際,這些紫膠蟲反而成為各種果樹作物嚴重的蟲害問題;那天去野外抓幾隻回來自製蟲膠,不過我也不知到紫膠蟲是長成什麼樣子。蟲膠在鋼筆應用上,早期是以蟲膠混合木屑製成筆身,但因蟲膠易碎且遇熱水會溶解,做成鋼筆並不耐用;故今日僅有做為粘墨囊的粘著劑一途。

人造塑膠在鋼筆上的應用:
人造塑膠發達的年代剛筆鋼筆稍早一些而已,所以鋼筆筆桿材質的演進簡直就是一本活的人造塑膠史。當年各大筆廠也都積極的四處尋找新膠材料期能開發出能刺激巿場的新款鋼筆。

硬橡膠(Hard Rubber)
1838年美國一家倒閉的鐵工廠老闆,以硫化的方式去將橡膠硬化,發明出第一個人造橡膠。原本天然的橡膠具有良好彈性,但經硫化後就能得到堅固的膠體,故這種以硫化手法製的橡膠又稱硬橡膠或硫化橡膠。依硫化的程度不同,可以產生不同硬度的橡膠,所以今日雖然你可以看到各家鋼筆廠都有同是硬橡膠的筆桿,但因配方不同而有軟硬的差別(尤其在拋光的過程最容易感覺到)。硫化後未染色的橡膠是呈暗棕色,故早期的硬橡膠筆桿都將之以碳粉染成黑色,經長期使用後筆桿會再退回成棕黑色。大約1910年左右西華和派克的平頂款鋼筆有不少都是這種黑色硬橡膠筆桿,並不難尋。1920年左右多了紅色或紅黑雙色的硬橡膠筆桿,這添加氧化鐵粉所以呈現紅色,如Waterman1929年的波紋紅(ripple rose)。


西華1916年拉桿式黑色花膠鋼筆

酪素塑膠(casein)
發明於1899年的德國,當時專利名字是Galalith(希臘文意思是牛奶石頭),如其名酪素塑膠即是由牛奶為基礎製造出來的。以脫脂牛奶加入凝乳酵素使牛奶凝固,半乾燥後上色並在微高溫的狀況下即可壓製成型,成型後需再完全乾燥,乾燥的速度和乾燥程度決定了成形後酪素塑的耐用程度。因此種材料發明於歐洲,故以英國或德國古董筆筆較多;一般大概在1930年前且筆桿顏鮮艷的筆桿,大概就是酪素塑膠製的(因英國鋼筆的資料並不多,故我也無法舉出實際筆款)。酪素塑膠一個很吸引人的特色,就是未添加色素的酪素塑膠是白色的,這是一固很好上色的底色;在只有黑膠桿的鋼筆年代真的是個誘人的優點。而美國鋼筆,派克在1904年派人由歐洲尋回這珍貴的材料,立即應用在鋼筆的生產線上,但因酪素塑膠有製成不易、易裂和不耐熱的多樣缺點,因此派克當時並沒有製出太多酪素膠筆款。於1920年時派克再次使用酪素塑膠於Ivorines筆款中,此款筆僅有女用自動鉛筆款一種。


1921年派克Ivorines女用自動鉛筆,是以酪素膠製的筆桿

白色

橘色

藍色

綠色

紫色

桃紅

派克Ivorines自動鉛筆共有五色,單以顏色來評價,這款筆的顏色在當時可說是鶴立雞群

賽璐珞(Cellulosic)
賽璐珞可說是現代塑膠的鼻袓,”璐”和”珞”在中文意思都是美玉的意思,而賽璐珞則是意指一種可以勝過美玉的物質,在現代的塑膠工業上少見這個名子了,大都以”纖維素”來命名,例如硝化賽璐珞就叫硝酸纖維素。賽璐珞本身是一種植物的木質纖維素,經過化學反應後會使纖維排列成規則的網狀,隨著網狀結構的形成賽璐珞失去可塑性而變成具有堅硬的性質。依塑化所使用的催化劑之不同而分成好幾種,而和鋼筆有關的有 :硝化賽璐珞(CN, cellulose nitrate)、醋酸化賽璐珞(CA, cellulose acetate)、丙酸化賽璐珞(CP, cellulose propionate)及乙醯乙酸化賽璐珞(CAB, cellulose acetobutyrate)三種。賽璐珞的優點是堅固、塑形後不易變形、不易碎裂、耐水、成形後表面光澤佳及具有透明的特性;缺點是製作原料燃點低(易引起工廠大火)、笨重、製作費工、待料時間長製作不易,成型需要六個月到數年的時間來反應,若作用時間不夠會使製成賽璐珞穩定性下降更易受熱而熔化。

硝化賽璐珞(CN)
是在鋼筆上使用最頻繁的一種,中文又稱火綿膠或硝基纖維素。是以賽璐珞添加樟腦塑化而成。硝化賽璐珞本身是透明的,添加入色料後膠可製出各種色彩的筆桿(如,添加珍珠粉呈珍珠光澤的白色),但使用久了會變黃,這也是今天可以看到和種不同程度楬色半透明的賽璐珞,本來它們都應是白色透明的。1924年西華第一個將硝化賽璐珞應用在鋼筆材質上,並將此材質命名為Radite;緊接著1926年派克也宣稱他們引進一款新筆桿材質叫Permatnite,其實以今日的儀器測定發現這就是硝化賽璐珞 ,且配方和西華筆款極相近。


西華賽璐珞材質平衡,並非由賽璐珞製的筆桿均為直條紋款,還是有單色、大理石花、橫紋…等。上圖由左到右分別為:1939~1943年真空上水平衡;1936~1940年拉桿式平衡;1932~1934年拉桿式平衡。上圖均屏東阿希之收藏筆。

醋酸化賽璐珞(CA)
以醋酸(acetic acid)和無水醋酸(acetic anhydride)和賽璐珞進行酯化製成。因使用的醋酸比硝酸燃點高許多這增力了製造工廠的安全性,,除此之外其彈性和抗撞擊力也比CN好很多。

丙酸化賽璐珞(CP)及乙醯乙酸化賽璐珞(CAB)
又比CA來的更有彈性耐水力更佳,但成本都比CA高。CP多用在古董筆的筆盒及盒內一些防撞的保護設備。

我想,現代些賽璐的筆桿都沒有樟腦的味道可能是因不是使用硝化的方式而是以醋酸或丙酸,至少這兩個物質都比硝酸來的危險性低,對廠房的安全性比較有保障。

結語:
一般膠桿就是低價筆的代表,但今日台灣筆友們對於賽璐珞筆款的鐘愛,也讓這個材質的身價高漲。其實在1930~1945年正是鋼筆的全盛時期,在而這時期也是賽璐路當紅的時代,加上這期間鋼筆的產量也頗大,以致今日一支賽璐珞筆的獲得其實並沒有那麼難尋。反到是越脆弱的材質,因材質的缺點所以筆廠鮮少大量使用,且筆也都壞光了;所以這些脆弱材質製成的筆反而成為今日珍貴的筆款。今日新款的膠桿筆總讓人有一種過於輕沒有份量的感覺;反觀1920年代的派克多褔,卻因為多褔筆款過重而煩腦,這就是時間耐人尋味的地方。同樣的若要問我到底古老的材質好還是當代筆好,問我這個專玩古董筆的人是不準的,我會說當然是古董筆好。我相信有些筆款設計在今日消失的因就跟賽璐珞一樣,並不是因為材質不好而被淘汰,而是成本太高又製成不易。

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9 Responses to 鋼筆膠桿的演進

  1. 香菜 says:

    小珮姐您好,

    想詢問一下賽璐珞拋光有啥適宜的材料嗎,
    是否牙膏最為適合呢?

    謝謝~

    • 小佩 says:

      我覺得手皮磨最保險耶,賽璐珞又很怕化學藥品;賽璐珞材質並不硬,多書寫個一個月,就會明顯變亮。不過用牙膏應是安全的。

  2. swat6699 says:

    看見各網站都有使用這硬橡膠做為鋼筆材料,一時手癢想自己車製一隻獨一無二的鋼筆,不過遍查網站,就是看不出台灣那兒有在賣硬膠棒,卡關了,可以告知何處可以買的到硬橡膠棒嗎?

  3. 群贤庄主 says:

    精彩的文章!阅读后收获颇丰!期待见到更多您的大作!谢谢!

  4. Oswin says:

    小佩小姐:您好,謝謝您提供了許多鋼筆的知識,受用無窮。

    另想請問若硬橡膠桿有裂痕的話,約0.5CM大小,一般是使用什麼東西將其粘合?希望您百忙中撥冗回答令個人頭痛的問題,謝謝!

    • 小佩 says:

      很抱的要跟您說,硬橡膠很難粘合,機乎和所有的溶劑都不相容。
      尤其在筆管和握位相接合的管口裂痕,還會隨著握位的拆拆裝裝裂更大。

      看過國外修補大多褔的方式是,採整段鋸掉,切齊管口,由零件筆切一段來粘。
      筆管內郜要再接一段套管補強粘合。

  5. Kenny says:

    再一次領教小佩版主的功力,感恩~~

  6. rednet says:

    故以英國或德國古董筆筆較多;一般大概在1930年前且筆桿顏鮮艷的筆桿,大概就是酪素塑膠製的(因英國鋼筆的資料並不多,故我也無法舉出實際筆款)

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    根據http://www.pentrace.net/penbase/Data_Returns/full_article.asp?id=334&tname=Repair的說法,CONWAY STEWART 12應該就是

    可惜我回台時丟了一支CS12在高雄

  7. Pingback: 小題大作的樂趣所在 » Blog Archive » 白金牌3776鋼筆-紅錦鯉(Koi Fish/Gold Fish)

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