派克幸運曲線(Parker Lucky Curve)

1894年12月4日,派克在美國註冊一款改良防止漏墨的鋼筆筆舌設計樣式,稱為幸運曲線(Lucky Curve)。其實在當時所有品牌的鋼筆都有漏墨的問題;在鋼筆不書寫合上筆蓋,直立夾在衣服口袋時,墨水會因墨水通道中空氣受熱膨脹而將筆尖通道的墨推到外頭來,當再度打開鋼筆蓋使用時,墨水出水過多一書寫就成一大滴在紙上。而派克Lucky Curve的設計就是為了改善這個毛病。Lucky Curve筆舌尾端呈延伸的彎管,彎管的尾部會彎向墨囊壁後緊貼在壁上;當合上蓋將鋼筆夾於口袋或是直立放置時,筆舌中的墨水以毛細現象沿彎管回流到墨囊中,使漏墨問題得到改善。

在當時這個小小的一彎得確是一個令人興奮的改良,但筆舌的形狀對出墨的緩衝效果仍未能今人滿意。派克在1921年又再度推出一款運曲線改良款,此款筆舌在前端的筆舌形狀做了一點變化,將筆舌前端改成耶誕樹形(筆舌兩側呈鋸齒形),並將原本彎曲的膠管改成膠條,其上刻有一道排墨溝。這些改變更加提昇筆舌排墨的性能。

1921年派克平頂多褔上巿後,便是全面使用幸運曲線筆舌。直到1935年幸運曲線才停產。

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其他類似幸運曲線的設計

在派克幸運曲線發明後的40年(1934年)永峰(Wahl Eversharp)也有一款類似西華中心筆舌的設計。一樣是在筆舌的中心挖個洞,不過永峰在這洞中放入的是條膠管,膠管尾部向墨囊壁彎曲並和其接觸。其目地跟派克的幸運曲線一樣,都是把多餘的墨水引流回墨囊中。此種款只用在二線的低價筆中。

1930年代的末期,永峰再次改良上述的筆舌,並命名為”神奇筆舌”(Magic Feed)。此款筆舌和前一款差不多,只是原本的膠管末端改成開放式的U型膠條,這可以提昇引流的性能。其實永峰的筆舌演進,我只能說跟本和派克的Lucky Curve一樣,只是露在筆桿的筆舌造型不同而已。永峰此種筆舌用在末期的Doric筆款和早期少數的Skyline筆款。


神奇筆舌


後來Skyline也不用神奇筆舌了,直接用和派克真空上水一樣能多次上水的長膠管

西華的真空上水也出現了類似原理的筆舌設計。西華真空上水的圓柱形筆舌末端,在圓心處挖了一個洞,裝上一個細膠條,這膠條上並刻有一深溝做為墨水通道,其實這膠條的即是筆舌的延長稱為”中心筆舌”(center feed)。中心筆舌的末端斜一邊接觸於握位的管壁上,最重要的目的並不是墨水回流的功能,而是能將下降的活塞推到一側而使墨水能順利的流入或流出;當然連帶的也有引流墨水回墨囊的功用。


早期真空的中心筆舌跟本沒有彎曲,而是削成偏一邊而已,
右圖可見中心筆舌其實是很深入筆舌,幾乎可以說是直接輸送墨水到筆尖


?後來才改用彎曲中心筆舌的方式

結語:

派克為什麼發明幸運曲線的動機很明顯,因為防漏墨。不幸的是,使用了幸運曲線後的多褔,直至今日仍有許多老多褔有同樣的問題。我想可能原因有二:一是在修理鋼的過程中,切掉幸運曲線的彎道後沒有再粘回,以致有漏墨的機會;二是,早期的鋼筆手工製造的份量很重,並不是所有相同的零件長的都一模一樣,即使是同款筆零件互相的替換時也要注意密合性的問題。例如,換了筆舌,一定連帶握位要配成對一起換,不能只換筆舌不換握位,不然很可能因握位和筆舌的密合度不好而漏墨。

參考資料:
http://www.richardspens.com/?page=ref_info/luckycurve.htm
Book: Glen B., Collectible Fountain Pens, 1991

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